12 consejos para acuaristas principiantes

12 consejos para acuaristas principiantes

Un acuario lleno de peces es una vista hermosa y cautivadora. La gente ha disfrutado de la maravilla de los acuarios por años. Desafortunadamente, no siempre entendemos todo lo que implica mantener a nuestros peces felices y saludables antes de comenzar.

Hay mucho que considerar antes de comenzar. Como propietario responsable de mascotas, debes asegurarte de que puedes cuidar adecuadamente a cualquier criatura antes de llevarla a tu hogar.

No se trata solamente de proporcionar alimentos y agua. Leer esta guía te ayudará a evitar los errores más comunes que puedas cometer.

En DEPECES te contamos 12 consejos para acuaristas principiantes

  1. Elije un tanque con el tamaño adecuado
  2. Encuentra un lugar para tu acuario
  3. Conoce a tu pez
  4. Acondiciona tu agua
  5. Cicla tu tanque
  6. Realiza cambios regulares de agua
  7. No sobrecargues tu tanque
  8. No sobrealimentes tus peces
  9. Ten mucha precaución con los peces nuevos
  10. Ten precaución con los tratamientos y productos químicos
  11. No confíes en el vendedor
  12. Únete a algun grupo de acuarios

Antes de empezar, me gustaría advertirte que este pasatiempo puede ser bastante costoso.

El cuidado adecuado de los peces requiere un filtro, un calentador y un termómetro.

Para poder apreciar la belleza del tanque, necesitarás una buena luz, especialmente si deseas tener plantas vivas.

También necesitarás kits de prueba de agua para verificar la química del agua o puedes llevar una muestra de tu agua a tu tienda local de peces y pedirles que la analicen por ti. Muchos lugares lo harán gratis.

Debes tener gravilla o arena en el fondo del tanque y también debes incluir plantas y un refugio para que los peces se escondan cuando se sientan extresados.

Para poder limpiar el tanque, necesitarás un sifón para absorber los desechos del fondo del tanque y facilitar los cambios de agua.

Si tienes un presupuesto ajustado, busca en Internet ofertas de tanques y equipos en tu área.

1. Tamaño del acuario

Lo primero que debes considerar es el tamaño del acuario que deseas comprar.

La mayoría de los principiantes comienzan con un tanque muy pequeño de tan solo uno o dos galones, pensando que será más fácil de cuidar.

De hecho, los acuarios más grandes son mucho mejores para un nuevo aficionado.

Se recomienda comenzar con al menos 20 galones para tu primer tanque.

Por supuesto, no todo el mundo tiene el espacio o el presupuesto suficiente para tener un tanque de este tamaño, pero intenta comenzar con el tanque más grande que puedas.

Con un tanque más grande, es mucho más fácil mantener estable la química y la temperatura del agua. Por lo general, también se recomienda obtener un tanque que sea más largo que alto para que los peces puedan tener más espacio para nadar de un lado a otro. Asegúrate de que tu filtro y calentador estén hechos para el tamaño de tu tanque.

2. Ubicación del acuario

Es muy importante que encuentres la ubicación adecuada para tu pecera. Necesitarás un lugar alejado de las ventanas (la luz del sol provoca la proliferación de algas).

También debes mantenerlo alejado de calentadores o rejillas de ventilación.

Elegir un área de poco tráfico también será beneficioso, ya que será menos probable que tus peces sea golpeados o perturbados accidentalmente.

Asegúrate de que tu tanque esté nivelado y tenga un soporte resistente que pueda soportarlo.

Si se inclina en una esquina, causará tensión en esa parte del tanque, lo que podría provocar grietas y fugas. También tendrás que asegurarte de tener suficientes puntos de venta cercanos para todo el equipo que necesitará. 

3. Conoce a tu pez

Piensa con mucho cuidado sobre qué tipo de pez deseas cuidar. Los peces de acuario tienen muchos requisitos diferentes según su lugar de origen. Aunque puedes ver muchas especies etiquetadas como "tropicales", eso no significa que todas tengan las mismas necesidades.

Necesitarás descubrir la dieta preferida y la temperatura del agua, así como la química del agua deseada. Es una buena idea mantener juntos a los peces que provienen de la misma región, ya que es más probable que necesiten los mismos requisitos.

También considera como de grande se supone que va a crecer cada pez y no elijas ninguna especie que pueda crecer demasiado para tu tanque.

Investiga su comportamiento para evitar colocar peces depredadores en tu tanque ya que se comerán a los otros habitantes que tanto has trabajado para cuidar.

Intenta encontrar especies que ocupen diferentes áreas del tanque. Algunos prefieren estar cerca de la cima, mientras que otros se quedan en el fondo.

Siempre es una buena idea tener algunas especies de "equipo de limpieza" para ayudarte a mantener limpio el tanque. Estas especies se alimentan de algas y restos de comida que cae al fondo.

4. Condiciona tu agua

Una vez que hayas elegido tu tanque, la ubicación y el tipo de pez que deseas mantener, lo más probable es que estés volviendote un poco loco para obtener peces en tu tanque lo más rápido posible.

Trata de ser paciente y recuerda que el agua debe ser adecuada para la salud de tus peces.

El primer paso es agregar un acondicionador de agua que declorará el agua del grifo.

El cloro es muy peligroso para los peces y puede causar necrosis (muerte celular) en sus branquias, lo que puede provocar asfixia. IMPORTANTE: Nunca agregues agua no acondicionada a tu acuario.

5. Cicla tu tanque

Este es el paso más importante y, a menudo, los principiantes en equipos de acuario lo omiten.

El desperdicio del pez libera amoníaco en el agua, lo cual es perjudicial para los peces.

Se deben formar tipos especiales de bacterias en el filtro para ayudar con este problema. Un tipo de bacteria convierte el amoníaco en nitrito, que es aún más tóxico que el amoníaco. Pero otro tipo de bacteria convierte los nitritos en nitratos que no son dañinos a niveles bajos. Estas bacterias necesitan tiempo para acumularse en su filtro y este proceso se llama ciclismo.

Hay dos tipos de ciclismo: un ciclo de peces o un ciclo sin peces. Se necesita amoníaco para comenzar el proceso y se puede agregar directamente al acuario durante un ciclo sin peces o se puede producir agregando una cantidad muy pequeña de peces (~ 1.5 peces por 10 galones). 

Si bien puede parecer más emocionante elegir el ciclo de los peces, debe tener en cuenta que los peces estarán bajo un poco de estrés al principio a medida que aumentan los niveles de amoníaco y los niveles de bacterias son bajos. 

Se considera más humano elegir el ciclo sin peces. Puede agregar 2-4ppm de amoníaco con pequeñas cantidades agregadas cada pocos días.

Si decides hacer un ciclo con algunos peces, ten mucho cuidado de no alimentarlos en exceso, ya que esto aumentará considerablemente los niveles de amoníaco.

Asegúrate de hacer pequeños cambios de agua cada pocos días (10-15%) para ayudar a reducir el estrés de tus peces.

El ciclismo puede llevar mucho tiempo y puedes necesitar 8 semanas o más.

Después de 2-3 semanas, el agua debe analizarse para detectar amoníaco y nitrito. El nitrito debería aumentar en este momento y comenzará a convertirse en nitratos.

Cuando hayas notado este pico y luego una caída posterior en los niveles de nitrito, podrás agregar más peces. Agrégualos lentamente, solo unos pocos cada la vez. Si los agregas demasiado rápido, comenzará un ciclo nuevamente ya que los niveles de amoníaco aumentarán.

Agregar plantas ayudará a mantener bajos los nitratos en tu tanque y las plantas no deberían verse afectadas por el aumento de los niveles de amoníaco.

Recuerda que los nitratos también pueden ser dañinos en grandes cantidades, así que asegúrate de analizar regularmente el agua de tu acuario en busca de amoníaco, nitritos y nitratos.

Si te sientes impaciente y deseas agregar peces de inmediato, pero te preocupa el estrés que esto los causará, puedes probar productos como Tetra's SafeStart Plus que supuestamente agregarán las bacterias vivas directamente a tu acuario, pero ha habido críticas mixtas sobre Estos productos.Yo si confío en ellos.

6. Realizar cambios regulares de agua

Hay muchas opiniones diferentes sobre con qué frecuencia se debe cambiar el agua y cuánta cambiar.

Depende en gran medida de qué tan abastecido esté tu tanque para su tamaño.

Cambiar 10-15% cada semana es lo más recomendado, 20% para tanques que están a su máxima capacidad. Los tanques ligeramente abastecidos pueden durar más entre cambios de agua (~ 2 semanas).

Debes usar un sifón para realizar el cambio de agua para aspirar los desechos desde el fondo del tanque. También recuerda que las bacterias beneficiosas viven en la grava o arena, así como en el filtro.

Trata de no limpiar ambos al mismo tiempo o perderás gran parte de sus bacterias y podrías comenzar un ciclo nuevamente.

Cuando limpies las almohadillas o esponjas del filtro, asegúrate de limpiarlas con agua del tanque en lugar de agua del grifo para evitar matar las bacterias.

No uses jabones u otros productos de limpieza en tu acuario.

7. No sobrecargues tu tanque

Es muy importante que no sobrecargues tu tanque.

Un tanque sobrecargado provoca estrés y enfermedades.

Una pauta general es 1 pulgada de peces por galón.

Sin embargo, no debes colocar un pez destinado a crecer 10 pulgadas en un tanque de 10 galones.

Una creencia común sobre los peces es que el crecimiento de los peces está regulado por el tamaño del tanque. Si bien puede parecerle así a un principiante, estos peces nunca podrán alcanzar su esperanza de vida natural y, a menudo, muestran deformidades de la columna vertebral o el cráneo.

Estos peces tienen niveles de estrés más altos y son más susceptibles a las enfermedades. Elige solo especies que prosperarán en el tanque que has elegido.

Una de las especies más usadas de peces de acuario es el pez dorado. Tienen un sistema digestivo muy ineficiente (no tienen estómago, por lo que la comida pasa rápidamente) y producen muchos desechos.

También pueden crecer bastante y son una especie social que debe mantenerse en grupos. Esto significa que no deben guardarse en un tazón e idealmente deben guardarse en al menos un tanque o estanque de 40 galones o más. Como resultado, los peces dorados no son un pez ideal para principiantes.

Otro pez comúnmente usado es el betta o pez luchador siamés. Si bien es cierto que a veces pueden habitar pequeños charcos temporalmente en la naturaleza, este es el momento más difícil de su vida y muchos bettas mueren en estos pequeños charcos durante la estación seca. Intentarán saltar a cuerpos de agua más grandes y la mayor parte de su vida prosperarán en arrozales, marismas, llanuras aluviales, estanques, cuencas y canales que se extienden por largas distancias. Les gustan las áreas que tienen poca o ninguna corriente y están llenas de vegetación, donde hay mucho más espacio que en los cuencos de betta comunes que ves en las tiendas de mascotas.

Ciertamente pueden sobrevivir en estos pequeños cuencos gracias a su laberinto (un órgano respiratorio que les permite respirar aire en la superficie), pero no prosperarán en estas condiciones. Un betta sería más feliz en al menos 5 galones.

8. No sobrealimentes tus peces

Mientras conoces a tu pez, alimentalo en pequeñas cantidades y observa para asegurarte de que tu pez se está comiendo todo antes de agregar más.

Lo mejor para este cometido es acerse con un alimentador automático para acuario.

Solo debes de proporcionar lo que se vaya a come tu pez.

Seguro que no quieres comida extra flotando en el tanque. Por lo general, alimentar a los peces dos veces al día es suficiente, pero, por supuesto, investigua tus especies de peces y asegúrate de saber lo que necesitan.

Ten en cuenta que a los peces les va mejor cuando tienen una dieta variada, tal como lo hacen las personas. Los alimentos liofilizados pueden causar hinchazón y deben usarse como un regalo en ocasiones en lugar de una comida diaria.

9. Ten mucha precaución con los peces nuevos

Es una buena idea tener un tanque de cuarentena disponible cuando tengas la intención de comprar nuevos peces.

Esto es especialmente importante para los peces de agua salada del océano, pero también es beneficioso para los peces de agua dulce.

Si sabes que tu proveedor de peces es confiable, puedes omitir este paso, pero siempre es mejor prevenir que curar.

Un pez enfermo puede matar a un tanque entero muy rápidamente. Seleccione tu pez con cuidado y no elijas uno con aletas o branquias dañadas.

Si observas algún pez muerto en el tanque, es mejor esperar y volver a revisar otro día o buscar otra tienda de peces.

Cuando hayas elegido el pez que deseas, deja flotando la bolsa en tu tanque de cuarentena durante al menos 15 minutos para permitir que el agua en la bolsa coincida gradualmente con la temperatura del agua que hay en el tanque.

El tanque de cuarentena puede ser bastante simple. Puede mantener las decoraciones al mínimo, pero debe proporcionar escondites para el nuevo pez para que pueda sentirse seguro. Un fondo desnudo está bien y es más fácil de mantener limpio. 

Una buena idea que he visto es tener un filtro adicional en el tanque principal y luego moverlo al tanque de cuarentena mientras está en uso para que el filtro tenga las bacterias necesarias para mantener el agua en niveles saludables. 

También puedes usar agua del tanque principal para llenar este tanque.

Debes mantener a tus peces en este tanque durante 2-4 semanas. Algunos propietarios de acuarios usan este tiempo para tratar parásitos, pero solo debe usar tratamientos de infección bacteriana o fúngica si hay síntomas presentes.

Este tanque también se puede usar como tanque hospitalario cuando note que uno de sus peces muestra signos de enfermedad. De esta forma, puede aislarlos y tratarlos, reduciendo el riesgo de propagar la infección al resto del tanque y protegiendo a los demás peces de la exposición a productos químicos innecesarios. 

No uses un filtro con carbón, ya que este tipo de filtro eliminará cualquier medicamento del agua.

También es una buena idea usar un sifón y una red separados para este tanque para evitar la contaminación. Recuerda realizar cambios frecuentes de agua mientras se medica, ya que la mayoría de los medicamentos matarán las bacterias beneficiosas que hay en el filtro.

10. Ten precaución con los tratamientos y productos químicos

No agregues ningún producto químico o tratamiento a tu tanque hasta que comprendas completamente sus efectos, tanto inmediatos como a largo plazo.

11. No confíes nunca en el vendedor

Si bien puedes conocer algún vendedor honesto ocasional en las tiendas de mascotas, eso no es común.

La mayoría quiere vender peces y equipo y exagerarán o incluso mentirán si eso significa que comprarás algo. Investigua tanto como sea posible y conoce los signos de enfermedad en los peces para que puedas detectarlo de inmediato.

También investiga los filtros y todos los demás equipos con cuidado para que no tengas que confiar en los consejos de un vendedor.

Lea comentarios o pregunte en un foro o grupo de redes sociales dedicado a los acuarios.

12. Únete a algunos grupos de acuarios

He aprendido mucho leyendo publicaciones en los numerosos grupos de Facebook dedicados al mantenimiento de acuarios. Estos son excelentes lugares para que los principiantes hagan preguntas y obtengan respuestas rápidas. Busca grupos grandes con varios miles de miembros para obtener el tiempo de respuesta más rápido y la mayor experiencia posible.

Espero te hayan servido de ayuda estos 12 tips para poder tener tu acuario en perfectas condiciones desde el principio.

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